Литературная сеть — Литературная страничка
Меню
Поиск по сайту

Реклама
Об авторе
E-mail: withbest@yandex.ru
Произведения

Fatal disk error

Fatal disk error

Происшествие, положенное в основу рассказа, имело место в реальной жизни. Одна из игр жанра "экшн" вдруг взбунтовалась, разрушила операционную систему компьютера и вписала в программные файлы довольно странное послание. В рассказе оно приводится целиком и полностью.

Объяснений непонятному феномену не нашлось.

Автор


1. "Спецагент Дэн"

— Сколько, сколько? — переспросил приятно удивленный Анатолий Николаевич.

Игорь скромно потупился:

— Ну три же, папа. Одна пятерка по литературе, другая по алгебре. И еще одна — по французскому. Самая трудная.

— Знатная добыча, — Анатолий Николаевич хитро подмигнул и вытащил из кармана плоскую коробочку с игрой для компьютера. На обложке были нарисованы жуткие страшилища, удирающие от героического вида атлета, обвешанного оружием с головы до пят.

— Это… мне?

— Держи Игорь, честно заработал. Твоя любимая "стрелялка". Хотел до дня рождения придержать, да чего уж там. Бей монстров!

— Спасибо! — воскликнул сын, подпрыгивая от радости. Сразу принялся перечитывать надписи: "Спецагент Дэн" — часть вторая! Двадцать ярусов орбитального комплекса над планетой Реста, захваченных страшными чудовищами! Четырнадцать видов нового оружия! Ловушки и логические загадки! Тайные планы коварного супермонстра! Финальная схватка Дэна с Шог-Нугугом! Отлично — повоюем!

— Воюйте. Только пятерки приносить из школы не забывайте, — пошутил Анатолий Николаевич.


2. Начало истории

Станция дальней координации была молниеносно захвачена воинственными ящерами и отбуксирована в неизвестном направлении двенадцать лет назад. Целых двенадцать лет разведка Галактической Федерации не могла разыскать гигантский, напичканный новейшей техникой шар.

Кое-кто утверждал, что станцию следует поискать в звездном скоплении Ниург. Но ниурги бдительно охраняли свои границы. Разведка предпринимала отчаянные усилия, стремясь проникнуть в звездное скопление Ниург. А между тем, станция осталась на территории Галактической Федерации.

Коварный враг увел станцию туда, где никто и не подумал ее искать. Черная дыра ЧЧR-1113 считалась одним из опаснейших мест во всей галактике. Мощное гравитационное поле искривляло трехмерное пространство. Точные гиперпереходы в этом районе были попросту невозможны. Да что там пространство — черная дыра изменяла само непостижимое Время!

Пару столетий назад именно здесь бесследно пропало целое соединение военных кораблей, а уж исчезновения частных яхт и небольших грузовых транспортов исчислялись сотнями. Разумеется, капитаны звездолетов держались подальше от опасного квадрата.

Найти станцию помог трагический случай. Сбившийся с курса пассажирский лайнер вынырнул из гиперпространства вблизи черной дыры ЧЧR-1113. Корабль тотчас же подвергся нападению линкора вооруженных сил звездного скопления Ниург. Безжалостно расстрелянный плазменными орудиями, мирный лайнер погиб. Яркую вспышку от взрыва отметили чувствительные локаторы сторожевиков Галактической Федерации.

Бронекрейсер "Минсури" получил задание осмотреть квадрат. Обнаружив боевые звездолеты ниургов на своей территории, бронекрейсер разметал в клочья охрану станции дальней координации. Прикрытая мощным нейтринным полем, она сама была неуязвима для плазменных орудий.

Но вовсе не силовая защита останавливала командующего операцией от попыток немедленного уничтожения объекта. Важнее оказался секрет: зачем ниурги обосновались в опасной близости от черной дыры и зачем вообще станция понадобилась врагу?

Десять катеров, обманув бдительность следящих устройств автоматических лазеров, высадили на громадный шар десять групп. Девять из них быстро выполнили свои задания — пробились к терминалам компьютерной сети, сняли показания сверхсекретной аппаратуры дальней координации и вернулись на крейсер.

Станция стала не нужна. Десятая группа — группа уничтожителей проникла в хранилища топлива. Станцию решили взорвать изнутри.


3. Задание

Джинни нырнула под брюхо магнитной ловушки, удерживающей крупицы антивещества. Спустя мгновение был установлен последний тинитовый взрыватель.

— Четвертое хранилище топлива заминировано, — бодро доложила Джинни в микрофон портативного прибора кодированной связи.

— Второе кажется заминировано, — откликнулся Даг.

— С третьим порядок. Рванет за милую душу, — сказал Алек.

— Молодцы. У меня тоже все по плану… Почти, — прохрипел Норт. Из динамика донеслись выстрелы — у командира возникли небольшие проблемы с охраной.

Забросив за спину трингер, Джинни поднялась по вертикальной лестнице. На палубе, рядом с телами пятерых ящеров, что-то блеснуло:

— Вакуумная граната? Интересный образец, — заинтересовалась женщина, поднимая шарик из толстого гофрированного стекла. Внутри перекатывалась капля жидкости с голубовато — металлическим отливом.

С легким шипением закрылась переборка хранилища. Не выходя из ниши, Джинни прислушалась. Враг двигался справа. Тяжело дыша и грохоча когтями, по переходу приближались два негуманоида из звездного скопления Ниург, сжимая в лапищах старомодные лучеметы. Злые глазки подслеповато моргали.

Джинни выпрыгнула из укрытия. Трингер вздрогнул. Ослепительная нить концентрированной энергии бросилась наперерез ящерам. Спустя несколько секунд бой закончился полным поражением ниургов.

Из ниши, скрывающей вход в третье хранилище топлива, вышел Алек. Настоящий атлет. Укороченный десантный трингер в его руках выглядел детской игрушкой. Два флейтера, небрежно засунутые за пояс, терялись среди гроздей вихрь — бомб. На плече удобно устроился тяжеленный минус-интегратор — оружие, совладать с которым мало у кого хватало сил. Пара длинных, острейших кинжалов из настоящей торвардской стали располагались в специальных кармашках на бедрах. В целом вид Алека был не только устрашающим, героическим, но и монументальным — как у многотонного автоматического танка или скоростного гиперпространственного крейсера.

Со стороны второго хранилища топлива подтянулся Даг — невысокий, широкоплечий, ловкий человек. В конце коридора замаячила гигантская как гора фигура Норта — командира группы уничтожителей. Как обещал, он вовремя справился с минированием первого отсека.

— Пришлось повозиться, — пояснил он свою задержку и заговорил в микрофон рублеными фразами: Вызываю "Минсури". Десятая группа. Задание выполнено. Потерь нет. Ожидаю катер. Нижний транспортный причал. Через пятьдесят минут.

С крейсера дали добро на отход группы уничтожителей.


* * *

Коридор тянулся нескончаемой лентой. Ящеров встречалось не слишком много, да и те не отличались особенной сообразительностью. Меткостью негуманоиды не славились никогда. И к тому же устаревшие образцы лучевого оружия не могли пробить бронеплащи четверых смельчаков.

Спустившись на добрый десяток ярусов, группа вышла в пустынный переход, освещенный неисправными, часто мигающими лампами.

— Эх, совсем забыла, — спохватилась Джинни. — Гляньте — новый тип гранаты. Кажется вакуумная. Кто-то из ящеров потерял… ну когда на меня наткнулись.

— Это не вакуумная граната. Какая-то бесполезная чепуха, — категорично отрезал командир, повертев стеклянный шарик.

— Выброси лучше. Кээк сейчас рванет, — посоветовал Даг. Самый осторожный из уничтожителей "Минсури",

— Чепуха? А я думала — новое вооружение ниургов. Отпуск получу, — разочарованно протянула Джинни.

Алек подбросил находку на ладони, полюбовался металлическим блеском жидкости и авторитетно заметил:

— Отпуск за это не дадут. Покажу ребятам из разведывательного отдела. Вдруг удастся обменять на запись последнего бэттербольного матча?

Норт постучал по сканеру:

— У нас тут находка покрупнее. Судя по схеме, на ярусе располагаются лаборатории. Отсеки, набитые разными исследовательскими штуками. Будьте настороже. Понятия не имею, до чего дошли ящеры в своих изысканиях, но сканер не работает.

Джинни заглянула через плечо командира:

— Прибор работает, только немного странно. Сканер фиксирует присутствие неизвестного поля, искажающего основные характеристики пространственно — временного континуума. Прямо черная дыра с удивительно крошечной массой… Центр поля совсем рядом. Заглянем в лабораторию?

— Спецгруппы снимали данные с удаленных терминалов, но в компьютерной сети станции возможно упоминаются не все проекты ящеров. Мы просто обязаны посмотреть, — решил Норт.

— Командир тоже захотел отпуск. И жизнь ему не мила, — вздохнул Даг.

— Неужели хитрющие ниурги отпилили и затащили в станцию кусок черной дыры? — пробормотал Алек. Неизвестно — в шутку или всерьез.


* * *

Громадное, ярко освещенное помещение было заставлено всевозможной аппаратурой. Все работало — гудело, жужжало, перемигивалось, сияло сотнями и сотнями контрольных индикаторов.

Командир предусмотрительно защелкнул внутренний блокиратор на входной двери. Группа уничтожителей вступила вглубь лаборатории.

— Целых шестнадцать генераторов на античастицах! И в одном месте! — восхитилась Джинни — она была самой образованной. — Такого мощного оптимизатора я не видела даже на заводе по производству плазменных орудий. А к нему еще какая-то хитрая штука подключена, вроде усилителя. Вот регенератор основной фазы фактора смещения пространства. Ниурги больны гигантоманией — эта штука может погасить целую звезду... Ого! Неужели настоящие пороговые определители?!

Вопросы оставались без ответов. Даг и Норт только глазами хлопали. Алек вовсе не интересовался техникой. Он забросил за спину свой жуткий минус-интегратор и беспечно посвистывал, подбрасывая на ладони стеклянный шарик.

— Джинни, смотри — танцевальная площадка! — пошутил Алек, запрыгивая на овальную платформу, окруженную прозрачными дугами, перекрещивающимися высоко вверху. Каблуки армейских ботинок стукнули по идеально черной, идеально гладкой поверхности.

Даг даже затрясся:

— Уйди! Внутри этих трубок какая-то мутная жидкость булькает. По напряжением все.

— Ух ты! И вправду — жидкость. Ну и что с того? Джинни — скажи ему. Это же неопасная исследовательская дребедень.

— Не пойму я, Алек. Уйма генераторов вокруг. Контуры совмещения. Искажающее поле. Сканер барахлит. Фактор смещения колебаний… Рядом со станцией черная дыра… Черный овал. Трубки с жидкостным наполнителем несомненно служат для ограничения воздействия поля. Ограничения? Значит центр находится именно на площадке... Алек, уходи!

Алек вообразил, что его предупреждают о неожиданном нападении негуманоидов. Атлет мгновенно развернулся, вскидывая трингер. Забытый стеклянный шарик повис в воздухе и грохнулся о платформу.

Зазвенели осколки, раскатываясь по металлу. Бледно — фиолетовое сияние охватило овал, поднялось к самому потолку и в перекрестье дуг обозначилось черное пятно. Серая субстанция, похожая на туман окружила Алека, вокруг затанцевали искры. Загудели гигантские механизмы. Разом взревели все шестнадцать генераторов, с удовольствием пожирая античастицы...

Оборвался грохот. Сгинуло фиолетовое сияние. Сгусток искрящейся субстанции растекся над овалом. Острая полоска — словно меч ударила в спину Алека, прошла насквозь.

— Чего это? — изумленно раскрыл рот атлет. И пропал.


4. Орбитальный комплекс

Алек с трудом открыл глаза — в голове полная неразбериха, в глазах вальсировали звездочки. Поднявшись с покореженной металлической плиты, он машинально перезарядил флейтер, поправил пластидовый рюкзак за плечом — внутри знакомо брякнули тинитовые взрыватели.

— Куда это я попал?.. Задание нашей группы — заминировать хранилище топлива станции дальней координации, украденной ниургами. Задание выполнено. Установленной нами взрывчатки хватит, чтобы разнести станцию на сто кусков... Но взрыватели почему-то при мне.

Свод потолка был тяжел и влажен, кое-где подернут пятнами ржавчины и блеклых лишайников. Вдаль уходила линия наполовину разобранного магнитопровода. Душно, жарко. На погнутых плитах пола виднелись наполовину стертые, кроваво-красные значки: "Уровень 2". И вряд ли их нанесла человеческая рука.

— Мое личное задание — освободить орбитальный комплекс над планетой Реста, захваченный подручными Шог-Нугуга. Мне удастся это сделать, пройдя двадцать запутанных ярусов и победив в схватке самого супермонстра. Я — Дэн, специальный агент.

Алек сам поразился этим словам. Они пришли откуда-то извне и поселились в его мозгу.

— Джинни, Норт, Даг, Ребята, как слышите? — проговорил Алек в микрофон, подкручивая настройку частоты кодированного сигнала.

Молчание повисло в эфире. Ни треск помех ни шорох радиоимпульсов не нарушали абсолютную, первозданную тишину. Внешние частоты тоже молчали — словно там, куда занесло Алека, радиоволны вообще еще не были открыты. Но больше всего его раздражало отсутствие оружия:

— Где мой минус-интегратор? Где вихрь-бомбы, трингер, где запас энергоемкостей? Один из кинжалов остался при мне, но разве это сталь? — брезгливо осмотрел он лезвие почти полуметровой длины. До торвардской стали металлу было далеко. Кусок железной руды, нахально сравнивающийся с звездолетом.

И вновь возникла чужая мысль:

— На ярусах орбитального комплекса спрятаны горы боеприпасов и куча отличного оружия. Мне необходимо их найти.

Одновременно Алек почувствовал сильный толчок. Толчок-приказ, побуждающий к действиям. Алек уже не сомневался в том, что говорит:

— Я — Дэн! Алек — лишь сон или наваждение, вызванное контузией. На первом уровне я попал в засаду. Едва ушел, нырнув в портал прежде, чем враги изрешетили меня из лучеметов. Берегитесь, монстры!

Погрозив кулаком потолку, он двинулся в путь.

Союзники страшного Шог-Нугуга нисколько не заботились о сохранности орбитального комплекса. Все было разломано, разбросано, заржавело, обросло омерзительными лишайниками, затянулось толстым слоем липкой паутины. Шагов через тридцать в правой стене туннеля обнаружилось ответвление. Свернув, Дэн попал в ловушку: короткий ход вел к замкнутой камере, обжитой оборотнями.


5. Ученый ниург

— Алек был славный парень. Стационарный дезинтегратор ниургов разобрал его на атомы. Нам не найти даже личного браслета, — вздохнул Норт.

Джинни возразила:

— Эта платформа не дезинтегратор, не оружие, а уменьшенная копия черной дыры. Природный и искусственный объекты входят в сложные взаимодействия, входят в систему и ниурги с легкостью пользовались ее свойствами.

— Черная дыра прямо на станции? — растерялся командир. — Разве это возможно?

— Ученым Галактической Федерации это еще не удавалось. Ниурги не зря обосновались здесь. Судя по данным, которые я успела расшифровать, в черной дыре ЧЧR-1113 скрыта целая вселенная. Просто представьте: миллионы, миллиарды звезд, которые только и ждут момента, когда их захватят ниурги. Не правда ли лакомый кусочек для негуманоидов, отчаявшихся справиться с нашими войсками?

— Вход в Запределье? — поежился командир. — Алек оказался там?

— Стеклянный шар являлся чем-то вроде сверхсовременного накопителя энергии. Его принесли в хранилище топлива для подзарядки, а тут пришла я. Лаборатория находилась в рабочем состоянии — возможно в режиме ожидания команды, когда Алек надумал прогуляться по этому овалу. Все, что было нужно для прыжка в иную вселенную — чудовищное количество энергии, концентрирующейся особым образом внутри замкнутого контура. И установка получила энергию...

— Когда шар с отливающей металлом жидкостью внутри, разбился, — убито договорил Даг.

— Правильно. Нам нельзя терять ни минуты. Думаю, я смогу повернуть процесс вспять — шаг за шагом.

— Действуй, Джинни... Ты, Даг иди в эту сторону, я — в обратную, заблокирую второй вход в отсек. Прибытие катера отменю на тридцать минут. И посматривай за верхними люками. Не нравятся они мне.

— Есть, командир, — и Даг бесшумно растворился в ущелье между циклопическими агрегатами.


* * *

Аппаратура хотя и принадлежала к типу устройств, которыми Джинни умела пользоваться, была слишком сложной. Иногда ей начинало казаться, что она нашла ниточку, потянув за которую сможет распутать весь клубок головоломки. Иногда Джинни наталкивалась на дичайшие дебри вычислений и расчетов — настолько заумных, что она не понимала даже их основополагающих принципов, не понимала формул, по которым эти вычисления производились.

Джинни оторвала взгляд от дисплея, расслышав голос Дага:

— Еще прячется! Вылезай!

Спустя минуту показался сам Даг. Под прицелом трингера шло зеленовато — коричневое страшилище с плоской головой, двумя парами глаз и торчащими с нижней челюсти кривыми клыками, доходящими чуть ли не до треугольных ушей. Коленные и локтевые суставы существа были вывернуты наоборот. Типичный ниург.

— Зачем ты притащил негуманоида? — удивилась Джинни.

— Ниург без оружия. Колдовал на большой машине. Если бродит по исследовательскому отсеку и нажимает на разные кнопки — значит присматривает за техникой, разбирается. Вдруг он вроде ученого?

— А толку? Мы все равно не сможем договориться и объяснить, что от него требуется. Их речи не сумел обучиться ни один человек.

— Объяснять ящеру ничего не нужно. Он тут давно и видел достаточно, чтобы без лишних слов понять суть приказа. Даром что ли он ученый ниург?.. Ну, страшилище, пойдем, — Даг ткнул в спину негуманоида стволом трингера. Подвел ящера к овалу, указал рукой на черную поверхность и раздельно проговорил: Ес-ли ты... Не вер-нешь Але-ка... При-хлопну, — и сделал довольно красноречивый жест прикладом оружия.

Ниург разинул пасть и противно зашипел, размахивая мозолистыми лапами. Четыре глаза моргали то поочередно, то порознь. Уши тряслись в такт движениям, а прочные на вид клыки странным образом разогнулись.

Видимо уяснив условия сделки, существо направилось к блоку пороговых определителей. Вскрыв неприметную крышечку, ящер извлек из образовавшейся ниши подковку, вставил в углубление на крошечной панельке, ловко пощелкал по клавишам шестью пальцами обеих лап. Взревел ряд генераторов. Бледно-фиолетовое сияние возникло в воздухе над платформой, а черное пятно — в перекрестье дуг.

Перебежав к овалу, негуманоид извлек из складок чешуйчатой брони знакомый стеклянный шарик и забросил в выдвинувшийся ящичек. Повисший над черной поверхностью туман растекся в искрящуюся полоску. Палуба задрожала — ожил, еще один гигантский механизм.

Свистящий звук выстрела заставил людей встрепенуться, а ниурга — обрадовано закрутить плоской головой. Даже клыки загнулись вверх.

— Это командир! Продолжай — я на подмогу, — бросил Даг. И скрылся за пышущим жаром пороговым определителем.


6. Финальная схватка

Только что отсек был пуст. Незаметный, короткий миг перевоплощения и вокруг зарычали отвратительные твари, угрожая когтями — кинжалами. Существа появлялись отовсюду — вырастали из стен, падали с полтолка, поднимались с ржавого металла палубы.

— Оборотни, — передернулся от отвращения Дэн, рубанув по кругу энергетической нитью флейтера.

Союзники Шог-Нугуга взвизгнули. Уворачиваясь от выпадов костяных стилетов, избегая встречи с жуткими челюстями, Дэн срезал одного оборотня за другим. В левой руке появился кинжал...

Три последних оборотня слились со стеной и стали похожи на грибы-паразиты. В глубине отсека заскрипел металл, неохотно сдвинулась с места толстая плита, открывая ярко освещенное пространство, заставленное продолговатыми ящиками, коробками и контейнерами.

— Боеприпасы! — обрадовался Дэн, взламывая замки.

Аккуратными рядами в ящике были уложены энергоемкости, подходящие к стандартному трингеру. Заряд был полным. В соседних лежали десятки батарей к флейтеру ближнего боя, разьемники к крупнокалиберному стиммеру, аккуратно запакованные в фольгу обоймы игл к парализатору и портативный блаузер. В контейнере обнаружилась целая выставка из разряженных мин, гранат, вакуумных бомб без детонаторов и канистр с метанолом для объемного действия смата.

Однако тут не хватало самого оружия. Дэн знал, что оружие можно найти в других отсеках. И все равно — ему не нравилось сегодняшнее задание. Уж слишком легко было расправиться с оборотнями, слишком легко ему достались боеприпасы. Вообще очень глупо поручать охрану арсенала толпе полуразумных оборотней.

— Наверное этот Шог-Нугуг совсем тупой, — предположил Дэн, вновь чувствуя — раздваивается на две половинки.

Одна была уверена, что знакома с повадками всех монстров, захвативших орбитальный комплекс и готова выполнить задание. Серьезное задание. Другая утверждала, что все вокруг — только игра. И не Дэн в ней главный — им кто-то умело, очень умело управляет.

Транспортный туннель закончился неожиданно. Дэн вышел к мутному зеркалу — порталу с надписью "На третий уровень". Рядом стояла грубо сработанная машина.

Дэн, наклонился над пультом. Расположение органов управления было неудобным. Сами ручки, кнопки и переключатели выглядели премерзко.

— Нырнув в портал прямо сейчас, я окажусь на третьем уровне. До Шог-Нугуга их двадцать. Чтобы сразу пробраться к финалу, мне необходим ключ-код... Да! А блаузер мне на что?!

Дэну показалось — догадка принадлежит не ему, а тому, кто стоит за его спиной. Но бороться с новым толчком — приказом было невозможно.

Подключив портативный блаузер, найденный в арсенале, Дэн принялся разглядывать возникающие на пульте фигурки. Иногда он нажимал кнопки — почти наугад, иногда переключал жутковатого вида рычаг — опять-таки руководствуясь случаем.

Дэн справился с задачей. Уже вскоре он знал код последнего уровня. Помешкав возле дуги портала, Дэн шагнул в мутное, ничего не отражающее зеркало, почувствовав, как мягко подхватывает его сила, переносящая через пространство мгновенно.


* * *

На экране мерцали звезды. По выгнутому подковой пульту весело перебегали огоньки. По дисплеям бегали некие кривые, показывались и исчезали странички не читаемо мелкого текста — отчеты генеральных процессоров. Рубка управления, как две капли воды похожая на рубку любого современного гиперпространственного звездолета. Особо выделялось гнутое зеркало портала, водруженное на черный, изукрашенный резьбой постамент.

Шог-Нугуг важно восседал в кресле, похожем на небольшой трон. Трехметрового роста монстр с торсом человека, но рудиментарной головой, лишенной каких-либо органов, четырьмя толстыми ножищами, двенадцатью мощными лапами, оканчивающимися длинными крокодильими челюстями и клешней на кончике хвоста.

Увидев Дэна, супермонстр обрадовано заскрежетал. Звук доносился изнутри бочкообразного тела — словно на человеческом языке пыталась говорить лягушка, объевшаяся графитовой смазки:

— Я — великий Шог-Нугуг. Я ждал тебя. Я знал — ты глуп и нетерпелив. Я сам помог отыскать код последнего уровня станции.

— Пусть подсказал, — спокойно согласился Алек. — Что с того?

— Я — великий Шог-Нугуг! Пропуская ярус за ярусом, ты лишался оружия, спрятанного в секретных местах. Теперь ты передо мной. И ты беззащитен, Дэн, — доверительно поведал супермонстр.

Алек остался невозмутим:

— Скажи, зачем тебе орбитальный комплекс? Выводить глупых оборотней?

— Уррр! Я — великий Шог-Нугуг! Работающие на меня ученые раскрыли тысячелетнюю тайну, нашли вход в параллельную вселенную. Я захвачу ее целиком и полностью! Для этого мне необходим Большой Портал, питаемый энергией орбитального комплекса! Я — победоносный Шог-Нугуг!

— Портал — это вон то зеркальце? Такое кривое? И перестань якать. Противно слушать.

Супермонстр заскрежетал крокодильими челюстями, бросаясь в бой.

Алек хладнокровно дострелял энергоемкость в бронированную голову Шог-Нугуга, понаблюдав как тончайший луч рассыпается на сверкающие голубые искорки. Крокодилья пасть, придвинувшись слишком близко поплатилась за свою наглость — удар клинком заставил ее дернуться и безвольно повиснуть вдоль тела супермонстра. Из раны хлестанула желтая жижа.

Утыканные острыми зубами пасти вгрызлись в плечо, в бедро, коснулись груди. Алек рассек еще одну пасть, поцарапал другую, оторвал от бедра третью и...

Шог-Нугуг ослабил хватку, отступил:

— Конец игры, Дэн. Я сильнее. Я велик. Посмотри же на этот мир и скажи: что не успел ты сделать?

— Не успел? Так и не успел разобраться, кто я: Дэн или Алек. Так и не успел выяснить, что за сила заставляла меня действовать, подавляя волю. Теперь уже все равно, кто из нас бесплотный призрак: я нынешний, или я, оставшийся в неясных воспоминаниях... Конец игры...

Он успел удивиться, как грустно и мудро прозвучали его слова. Он видел неумолимо надвигающуюся тьму. Он понимал, что это смерть. И еще, в этот короткий миг он полностью осознал, как все вокруг глупо, нереально. Он который раз ощутил присутствие невообразимого создания, скрывающемуся по ту сторону тьмы и безмолвия.

По ту сторону смерти.


7. Возвращение

Искрящаяся субстанция быстро сформировалась в облачко, которое исчезло, оставив после себя атлетическую фигуру мужчины, облаченного в длинный, разорванный в лоскутья бронеплащ, с минус-интегратором на плече, парой флейтеров, ремнем укороченного десантного трингера на шее и гроздями вихрь-бомб на широкой груди. Алек. Лицо и одежда были перепачканы в крови, но обессилившим от ран он не выглядел, несколько растеряв свой обычный героически — монументальный вид.

— Алек!

— Джинни берегись. Шог-Нугуг задумал страшное. Он здесь, неподалеку... — Алек пораженно огляделся, спускаясь с овальной платформы. — А это косорылое страшилище чего тут делает? — деловито указал он на ученого негуманоида.

— Все после. Поспешим. Командир и Даг сдерживают армию ниургов.


* * *

Целый ряд негуманоидов упал, как подкошенный. Норт охнул — лазерная игла насквозь пробуравила плечо. Подмигнул Дагу:

— Веселье что надо. Правильно я говорю?

— Так точно командир! — довольно бодро откликнулся тот. Даг был серьезно ранен. Странно, но его вечный пессимизм куда-то потерялся.

Ниурги лезли и лезли. Запас энергоемкостей убывал. Плечо Норта болело все сильнее. Кровь Дага залила бронеплащ. Друзья слабели с каждой минутой, выстрелы из их оружия все реже достигали цели. Но ни один из них не подумал отступить, бросить Джинни, выручающую Алека из переделки.

Наконец настал момент, когда Даг выкрикнул:

— Командир, у меня последняя батарея!

— У меня целых три Даг. Бесполезная роскошь, — ответил Норт. Отбросив разряженный трингер, командир поднялся во весь рост, вытаскивая флейтер. Клинок торвардской стали заблестел в левой руке. — Подберу пару лучеметов и начну веселиться на полную катушку. Пока, дружище Даг...

Едва слышный щелчок — и пропала шеренга ящеров. Еще щелчок — и исчезла часть гигантской, натужно гудящей машины.

Алек грозно повел стволом минус-интегратора. Стрелять уже было не в кого. Остатки армии ниургов улепетывали в боковые туннели. В крайнем показалась громоздкая штука, напоминающая дезинтегратор.

— Вы вовремя, — устало вздохнул Норт. — Отступаем по новому маршруту... "Минсури", вызывает десятая группа. Держите наготове катер. Отслеживайте сигнал маяка. Будем уходить через ремонтный шлюз яруса.


* * *

Уже гораздо позже, на борту бронекрейсера Галактической Федерации, Алек, в окружении товарищей, рассказывал:

— Кругом все не наше, а мне знакомо, будто я по два раза на дню в том месте бывал. Сражался я ребята с такими тварями, которых вы никогда не видели, и никогда не увидите. Но страшнее всего Шог-Нугуг. Ну и чудище, доложу я вам! Двенадцать крокодильих челюстей, на хвосте болтается клешня. Был бы с собой минус-интегратор, смат с полным боекомплектом, тогда я бы еще с ним поспорил. А с одним флейтером и кинжальчиком, шансов у меня оставалось немного. Вот такое выдалось приключение.

— Да уж. Не каждому из нас доведется побывать в другой вселенной. И подраться с таким супермонстром, — признали слушатели. — Ты рассказывай дальше.

Алек развел руками:

— А нечего рассказывать. Только я с Шог-Нугугом схватился, сразу понял — все. Конец игры. Не совладать с ним. Начал монстр рвать меня на части, тут Джинни и вернула меня обратно... Кажется мне, что заставляли меня двигаться по орбитальному комплексу. Словно не человек я, а кукла. Чувствовал я — мной командуют и не мог сопротивляться. Монстр — чепуха. Это же самое страшное — когда тобой управляют...

Палуба ощутимо вздрогнула. Кто-то глубокомысленно изрек:

— Главный калибр.

В черноте космоса вспыхнула новая звезда — украденная ниургами станция дальней координации. Взрыв в хранилищах топлива был силен настолько, что гигантский шар разорвало на части.

Плазменные орудия бронекрейсера "Минсури" дали меткий залп по останкам станции. Звездочка превратилась в сияющее облако, окруженное кольцом быстро рассеивающейся пыли и обломков.


8. Таинственное послание

Игорь понял, что проиграл. Хитрый Шог-Нугуг обманул его.

— Попал в ловушку! Как же я сразу не догадался! — огорченно воскликнул мальчик.

Шог-Нугуг был неуязвим для энерголуча и кинжала. А другого оружия у Игоря не оказалось — оно осталось преспокойно лежать в секретных уголках орбитального комплекса. Игорь после второго уровня использовал код, допускающий игрока сразу к финальной схватке.

Кровожадный супермонстр кромсал его героя, рыча от восторга. И вдруг все застыло. Шог-Нугуг, лелеющий глупейший замысел захвата целой вселенной, замер. Израненный Дэн остановился на полпути.

Мальчик порулил джойстиком, пощелкал кнопками клавиатуры. На экране появился серый квадратик: "Fatal disk error". Без папы в такой ситуации не обойдешься…

Анатолий Николаевич с легкостью справился с неожиданным заболеванием компьютера:

— Программные файлы серьезно повреждены. Операционную систему придется устанавливать заново. Твоя новая игра полностью исчезла. Нахожу ее разрозненные куски, но ничего, запишем вновь. А тут совсем интересная штука...

Игорь посетовал:

— Вот ведь какая ловушка. Без мощного оружия оказался в конце игры. И убежать от противника я не мог и выиграть финальную схватку — тоже. Знаешь, папа, как здорово я играл! Иногда мне начинало казаться, что Дэн настоящий боец, а я просто зритель: не управляю им, а наблюдаю за его работой.

Анатолий Николаевич задумался.

— Показалось, Дэн — настоящий? Это многое объясняет. Возможно в иных мирах, в иных вселенных, твой герой — обыкновенный человек. Он бесстрашный воин, подвиги которого исчисляются десятками… Посмотри, что вписано в программные файлы. "Так и не успел разобраться, кто я, что за сила заставляла меня действовать, подавляя волю. Уже все равно, кто из нас призрак: я нынешний, или я, оставшийся в неясных воспоминаниях. Конец игры..." Странно, да, Игорек?

— Точно папа. Очень странное письмо.

— Представь: человек, живущий в другой вселенной вдруг попадает в твою стрелялку "Спецагент Дэн" и становится главным героем, действующим по твоему, Игорь приказанию, подчиняется условностям программы. К счастью он нашел способ избавиться от твоего влияния: самостоятельно или ему помогли друзья, но человек этот вернулся в свой обычный мир.

— Настоящая фантастика. Расскажу ребятам в школе, не поверят...


* * *

Тихо шелестел компьютер. Игра "Спецагент Дэн", работала отлично. Игорь ловко управлялся джойстиком, помогая громиле Дэну расправляться с чудовищами, обитающими в переходах и туннелях комплекса на орбите планеты Реста.

Анатолий Николаевич всерьез задумался над приключениями Дэна и странном послании. Он размышлял о великих тайнах вселенной и писал в блокноте:

"Мы живем на кусочке космоса, где находится жалкая сотня галактик, когда-то проглоченных черной дырой. То, что мы считаем жизнью — просто навязанная нам игра. "Fatal disk error" — однажды выкинет компьютер в невообразимом Запределье, и мы обретем настоящую свободу. Свободу, которую мы никогда не пытались осознать, ограниченные жесткими рамками программы.

Вся наша жизнь конечно же игра. Вот только чья?"

Игорь, увлеченный игрой ни о чем подобном не помышлял. Однако Анатолий Иванович надеялся — сын с интересом прочтет его будущий фантастический рассказ.





Реклама

© Mik, 2000 litweb.ru. ISSN 1997-082X.

Любое использование представленных материалов без согласия авторов преследуется по Закону.

Мнение администрации и редакции Литературной странички — Литературной сети не всегда совпадает с мнением авторов представленных текстов и иных материалов. Администрация и редакция не несут ответственности за содержание представленных материалов, но осуществляют отбор по литературным критериям, а также по критериям непротиворечия законам России и нормам международного права. По всем вопросам пишите администратору.

Сайт родился в Интернет 5 декабря 2000 года


Время загрузки страницы 0.0227 с.

Наверх